独家 | 特斯拉背后的巨人Tim Draper:创业者都是英雄,他们要有铁杆意志

大咖网 2022-04-19 08:49:45

文丨连震

上世纪90年代初,年轻的李彦宏在美国学习计算机科学时,申请加入某位教授课题组工作。面试时,当李彦宏提到来自中国时,教授问他:“ 中国有计算机吗?”

教授的提问让李彦宏瞠目结舌,不知如何回答,他深受震撼。没有想到一位受过良好教育的西方教授居然问出如此荒唐可笑的问题,在西方人的眼里中国居然是这个样子。


李彦宏内心感觉到了深深的屈辱。这一现实导致他做出了一个重要决定:要在互联网行业做出真正有意义的东西,改变西方人对于中国以及中国科技能力的固有偏见与嘲笑。这也是李彦宏创立百度的最大起因。

同样的故事也发生在了特斯拉创始人Elon Musk(艾龙·马斯克)的身上。这位被美国商业界称为是继乔布斯、比尔·盖茨之后又一位充满传奇色彩的科技创新人物,当初被很多投资人嗤之以鼻。很多人嘲弄特斯拉不就是在高尔夫球车上装了个铁壳子,有什么科技含量;通用汽车副董事长鲍勃·鲁兹甚至曾断言:“特斯拉毫无竞争力!”


但烙有Tim Draper(蒂姆·德雷珀)基因的德丰杰风险投资公司(Draper Fisher Jurvetson,以下简称德丰杰)却在Elon Musk走投无路、特斯拉即将夭折的情况下,2006年5月公司合伙人史蒂夫·尤尔韦松领衔向特斯拉投资4000万美元,这是后者获得的最大一笔风险投资,这笔资金将悬崖边上的Elon Musk拉了回来。


时间是最好的证明者。如今特斯拉已成为全球电动汽车的标杆和领跑者。Google两位创始人拉里·佩奇与谢尔盖·布林、eBay的杰夫·斯科尔以及好莱坞影星布拉德·皮特、乔治·克鲁尼、阿诺·施瓦辛格等人都是特斯拉的拥趸。

有目共睹,全世界成功企业的背后大多离不开风险投资的支持,中国也不例外。事实上百度就是一家有风险投资背景的公司, Tim Draper创立的德丰杰就是百度早期投资方之一。百度已成为全球最大的中文搜索引擎。

无疑,Tim Draper是无数历史事件的见证者与亲历者,是近三十年来世界风险投资领域最为卓越的一代投资大师。SpaceX、特斯拉、百度它们之中的任何一个,都会令全球风险投资家为之心潮澎湃。很难想象一个人如何能够在这三家公司籍籍无名甚至遭人唾弃时,以如炬的慧眼,用资本的风帆,成就了它们今天的地位,改写了事件的进程,但是Tim Draper和其创立的德丰杰做到了。



在超过30年的投资生涯里,Tim Draper与无数风云一时的企业家们在传说中的创业圣地—硅谷共同工作,在那里将梦想变为现实。如果说企业家推动着未来,那么过去几十年中发生的影响深远的变革背后是投资者与风险投资家惊心动魄的故事。Tim Draper是这些故事的缔造者之一。


这里说一段小插曲。据德丰杰称,目前在中国有一些个人和实体,尤其是曲敬东、王雨筱以及与之关联的实体在未经授权的情况下,设立了数个名称中带有“德丰杰”(DFJ)、“德丰杰龙脉”( DFJ DragonFund)的基金和公司,并且申请了一系列使用或含有“德丰杰”(DFJ)或德瑞普(Draper)音译等相关的商标、商号或图形标识,严重损害了德丰杰、德丰杰龙脉的卓越声誉,造成了投资市场的混淆、误导了投资者们。目前维权行动在进行中。从中可见Tim Draper以及德丰杰在中国的非凡影响力。

金秋9月,天高云淡。以投资巨手托起SpaceX、特斯拉、百度等公司而为世人所知的美国杰出投资大师DFJ基金创始合伙人Tim Draper横跨太平洋,通过中欧大师课堂与大洋彼岸的中国民众一起分享自己数十年磨一剑而写就的“投资圣经”,指引着茫茫人海中彷徨的创业者和在路上艰难跋涉的有梦想的人。

今天我们就来聆听Tim Draper站在人生之巅讲述他的投资智慧。



互联网改变一切

可以说,互联网改变了一切,让一切变得更好,但有很多行业现在还没有被改变,这些行业正是我现在要投资的行业,其中一个就是我自己所处的行业——金融行业。

金融行业利润率非常高、服务很差,任何人都可以做。我认为,新的技术将来会改变金融行业。任何一个成本高、服务低的行业,都有机会去投资。而且在那些行业中,互联网正在慢慢地发挥作用。我觉得很多行业需要重新注入活力,可能每10年都得变一变才可以。

20年后一定非常不一样,我认为,将来会是一个非常开放的领域,任何一个人都可以投资任何一个领域。我也希望政府能够很快地开放这个领域,先对老百姓进行金融培训,然后再开放这个行业,使大家只要有钱就可以投资任何公司。

很多投资者投了太多公司,他们筹措不到后续的资金,所以这些公司将来一定会失败,这只是开始而已,我们总要从某个地方开始。我最早做过一个公司瞄准投资银行,他们是投资后期,我想让他们去改变。所以必须要从头开始,必须一开始就要打造一个平台,而Angellist(全球最大股权众筹平台)做的就是这样一个公司,Angellist将来会有一些C轮或者其他。

当然,我也不知道将来这个平台到底会是哪个领域的,但是作为风投我们想要的是可交易的股票,只有当它上市了以后,我们的股票才可以拿去交易。而且我也认为这会使得像Angellist这样的公司进入下一个阶段、再下一个阶段,不能只做了天使轮而得不到后面的融资。



财富最关键的就是流动性

区块链是一个非常好的例子(比特币),如果做比特币的交易,应该让全世界都知道比特币花在什么领域,因为它是一个完美和透明的体系。我相信这样的流动性将来一定会发生。

我之所以这么乐观,是因为这个世界将会变得越来越好,流动性是打造一个富裕社会最重要的特点。比如今天拥有价值10亿美元的Uber股票,但是它不可交易它就显现不出价值。财富最关键的就是流动性,流动性越强就越能用这些东西来交易,我们的生活就会更好。

目前有一些人为障碍,比如必须得上市才能有流动性,这就等于给社会的财富设置了一个上限。我认为,如果我们打造一个社会,使得一些未上市的企业也可以具有流动性,就可以使我们的财富更加增加。其中一个潜在的技术是比特币和区块链技术。

三年以后每个比特币价值1万美金

当时我做这个预测时,它的价值下跌了,现在正慢慢回升。我觉得它一定会发生,因为非洲就在使用比特币,他们认为比使用本国的货币更有信心。每一次你使用非洲官方货币,它可能一下子贬值50%,而比特币虽然波动性很大,但总体处于上升趋势,所以它的流动性更强。我坚持这个预测,还有一年半时间,大家拭目以待。


原因一:全球只有2100万个比特币。

原因二:更多的人会进入到比特币的经济当中,而且他们这些创业家为比特币提供的服务越来越好,将来使用起来会越来越容易。所以,它将来一定会越来越值钱,因为用它来交易得会越来越多。

如果你今天创办一个货币,它的价值为零,如果不能用它买东西它就不值钱,用它买东西的人越多它就越值钱,这个系统越大它的价值就越高。而比特币是一个非常好的跨境传输金钱的方式,以及用它来买东西的一种方式。

有一次,我给Draper大学买书,作者在非洲,如果使用传统货币交易非常麻烦的(需要6个月的时间),但我们选择用比特币交易就方便快捷了很多,我觉得将来这种情况会越来越多。

创业者要有铁杆意志

我在寻找的是一个大行业、好技术,而且创业者能够在其中找到一个很好的缝隙,这个创业者必须要有真正的铁杆意志来做他要做的事情,他愿意站出来说一些其他人认为是疯狂的事情。



我曾投了同一个人两次,第二次他来找我的时候,是要做一个自动驾驶汽车,他说我们已经有成品了,他就带我去坐那辆车,结果有一次到了十字路口时差点儿出车祸,我说我绝对要支持你、投你。原因之一是这个技术以后肯定会改进,还有一个原因是他知道这个车可能会撞车还带我去乘车,他很有胆量。虽然他们没有完全准备好,但是很接近了。


就是让他们去做心里认为正确的事情,鼓励创业者去冒风险。Elon Musk(艾龙·马斯克)、PayPal贝宝(最大的网上支付公司)、SpaceX太空探索技术公司、环保电动汽车公司特斯拉以及SolarCity四家公司的CEO)恐怕是我所支持过的最好的创业者。他的目标是让人类可以去火星,当时95%的人都说他是疯子,但世界上最好的工程师都想给他打工,我也想要参与其中……这种事情才是有意思的,才是我们要做的。


作为美国硅谷第一个来中国投资的风险投资家,一开始我也交了不少学费,后来才开始反思我们支持的究竟是什么,现在已经确定了,我们支持那些——非常出色的、有着巨大热情的人。

中国创业者和国外创业者有什么区别?我的答案是,他们都一样。他们都有巨大的热诚和热情,愿意与众不同,做很多人认为是疯狂的事情,到最后也许就能够取得巨大的成功。

其实我所说的英雄是指那些愿意冒风险,最后能够产生巨大成就的人。他们知道自己可能会失败,但是仍然愿意这么做,因为他们心里知道那是正确的事情,他们不停地努力,直到成功。

如果你是创业者你可能就会遇到很多阻碍,各种各样的行业、政府和现状都可能会成为你的敌人,因为你做的事可能会损害他们的利益,他们自然不希望你取得成功,但是作为创业者的你要知道,没有什么能够阻拦你。


传奇家族

Tim Draper是美国风险投资传奇家族 Draper第三代传人,身体里流淌着家族一脉相承的投资血液。其祖父William Henry Draper Jr.(威廉﹒亨利﹒德雷珀﹒Jr.)是美国风险投资先驱,在1959年创办了Draper,Gaither and Anderson(DGA,德雷珀和安德森,盖瑟)被视为美国西海岸第一家风险投资公司;他的父亲William Henry Draper III(威廉﹒亨利﹒德雷珀三世)被视为美国风险投资界活着的传奇,创办了世界第一家真正具有现代意义的风险投资公司Sutter HillVentures(苏特-希尔风险投资公司)。

虎父无犬子。Tim Draper所创办的DFJ基金目前管理着约70亿美元资本,,既有SpaceX、Tesla等当前红极一时的创新公司,也有Hotmail、Skype、Yahoo!、百度、分众传媒、空中网等互联网巨头。

有人这么形容这个家族,如果你想了解当代风险投资的历史,美国Draper家族是无法绕过的一环。谷歌CEO兼董事会主席埃里克·施密特这样评价:无论你是直接经历过硅谷的苦与乐,还是只想从硅谷人身上吸取经验教训,你都不可能获得比德雷帕家族三代传奇风险投资家更完善的第一手资料。

不仅创业者拥有使命,投资人也一样有。


Tim Draper的使命就是在全球推广创业和风险投资,建立全球创业生态系统,投资那些出色的创业企业。真正让他非常兴奋的是中国提出的“大众创业、万众创新”,之后又推出了“一带一路”。这跟Tim Draper的使命不谋而合,如果你有这样的使命的话,人们就会认同这种使命,这就是我们的风险投资网络。

实际上,风险投资是一种协同增效的作用,比如,有一个人在另外一个地方提出了一个最佳实践可以用于硅谷,硅谷可能会提出一个点子,可以应用于中国,通过这样一个投资网络,Tim Draper将创造很多成功故事。在世界三大陆都有这样的成功故事,随着非洲和南美的开放,将会创造更多。
 


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