挂满枝头的“小灯笼”|栾树:叶、花、果各成美景

魔物语 2021-01-09 13:05:08

(文/草渣 图源:Pinterest)

你们见过这些挂在树上的“小灯笼”吗?

鼓鼓的,带着鲜艳的色彩,让人忍不住想摘一个下来捏一捏。

图:挂在树上的“小灯笼”

我小时候,一直很想知道这些挂在树上的“小灯笼”是什么。

它们挂得这么高,离地面这么远,即使跳起来,我也摘不到它们。我总是忍不住抬起头,45度角仰望天空,然后幻想着,这些小小的灯笼里,会不会藏着什么诱人宝藏

然后秋来了,寒风起,小灯笼们终于落下来了。

图:藏在小灯笼里的深紫色种子

果实成熟,已经干瘪的小灯笼便裂开了,露出了藏在里面的暗色果实,圆圆小小的,看起来就像是一粒粒豆子——于是问题来了:这些种子能吃吗

而这些长小灯笼的树,又到底是什么树呢?

让我们先来回答第二个问题:这是栾树

图:栾树两种颜色的叶子

栾树Koelreuteria paniculata)是无患子科栾树属的落叶乔木或灌木,因为叶子与白布一起煮能将其染黑[注1],所以又名黑色叶树。栾树是一种非常具有观赏性的植物,无论是叶子、花还是果实,都具有很强的观赏性。

它的叶子结构很特殊是一回或不完全二回羽状复叶,偶尔也有完整二回的叶子,而它的小叶前端长着不规则的钝锯齿,看起来和木槿有些相似。春季栾树新生嫩叶多为色,而入秋后叶色变,颇有乐趣。

图:栾树非常有识别力的叶子

与此同时,栾树的花同样非常美艳。

在秋季,法国梧桐尚未落叶的时候,许多城市最耀眼的树一定就是栾树了——翠绿色的树冠上,黄绿色的花朵和橘红色的果实同期,黄红交错,相映成趣

栾树花有四瓣,修长的花丝相互分离,从花中探出,这种分生的花丝,是无患子科植物和花丝合生的楝科植物的重要区别。

图:栾树一树的黄花

栾树在国外也是种广受欢迎的园林植物,它的英文名是“goldenrain tree”,即“金雨树”。因为栾树的花量巨大,花期时满树尽是黄花,一旦花落,黄花似雨,只需两三棵,便可铺就一席地毯

它的花的基部,还稍许带些胭脂红,这是为了帮助昆虫更好的锁定花的中心部位的位置,完成花粉的采集与传播。

图:栾树花特写

在说完花后,让我们回到第一个问题:栾树的种子可以吃吗

恭喜你,答案是可以的

栾树小灯笼般的果实有三个小空腔,每个空腔里面都长有一到两颗豆子般的种子。等到果实成熟的时候,灯笼就会裂成三片,暴露出来的种子就把用干枯而轻薄的果壳当作自己的翅膀,然后乘风飞翔。

图:小灯笼的解剖图

作为无患子科的一员,栾树是我们常吃的荔枝、龙眼、红毛丹等的亲戚。不过栾树的果实虽然有灯笼般的外形和鲜艳的色彩,但并没有荔枝、龙眼那样鲜嫩多汁的假种皮,并非优质的水果。

而且栾树的种子也不是直接生吃的,而是要烤熟煮熟后吃,然而话虽如此,也并未见关于大量食用栾树种子的文字记录[注2],所以想来,栾树种子的味道估计也好不到哪去。

图:栾树的种子,看起来是不是有点诱人?

不过话虽如此,能吃就是能吃,而人类,本质上就是一种捡到东西就想尝一尝的生物。

若是哪位朋友有那闲情逸致,捡两个“小灯笼”,再烤几粒种子,那么还望不吝赐教,这栾树的果实,到底是什么滋味。

[注1]:严格的说应该是深蓝色。

[注2]:wikipedia原文为“The seeds are edible when roasted, but not commonly consumed”。

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